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  • Patrice Faucogney, un homme exceptionnel en quête de liberté

    Patrice Faucogney est un Français amoureux de la vie au grand air, qui pratique assidûment tout un tas d’activités de plein air et plus particulièrement des sports aquatiques étant donné qu’il vit à proximité de la mer. Mécanicien responsable de l’entretien des hélicoptères dans l’armée française, sa vie change de manière radicale à la suite d’un accident de ski : alors âgé de 26 ans, il devient paraplégique. Un événement qui ne le décourage pas pour autant.

    En effet, peu de temps après son accident, il se rend compte qu’il n’a plus le contrôle ni la sensation de ses membres inférieurs et doit faire face aux limitations physiques imposées par la paraplégie. Ce qui le frustre le plus, c’est de ne plus pouvoir aller de manière autonome à la plage et se baigner. Il refuse cependant d’être vu dans les différents fauteuils roulants spéciaux mis à la disposition du public sur certaines plages car il a l’impression que ceux-ci mettent encore plus en avant son handicap. Les promenades familiales en forêt, dans les dunes ou en pleine nature lui semblent désormais impossibles.

    C’est à ce moment-là qu’il se met à réfléchir à un modèle de fauteuil roulant capable de lui offrir la liberté de mouvement qu’il souhaite tant retrouver. Un fauteuil dans lequel il aurait envie de s’assoir. Les exigences auxquelles le fauteuil idéal doit répondre sont vite identifiées : celui-ci doit lui permettre de se déplacer de manière autonome sur la plage, de s’assoir et d’en descendre seul, et l’aider à se mettre à l’eau. Sans oublier un point non négligeable : le fauteuil doit être esthétique.

    Très entreprenant, Patrice conçoit lui-même son fauteuil roulant et le baptise « Hippocampe », le fauteuil roulant de loisirs idéal ! Ses roues doubles lui permettent de rouler sur des terrains difficiles, pratiquement aussi souplement qu’avec les roues type ballons encore régulièrement utilisées. Le fauteuil est abaissé pour en faciliter l’accès et allongé sur l’avant afin d’offrir suffisamment d’espace pour les jambes. Les matériaux spéciaux entrant dans la composition du fauteuil lui permettent de ne pas chauffer au soleil. de ne pas devenir trop froid au toucher en hiver, et le protègent contre les agressions du chlore et de l’eau salée. Le fauteuil est pliable et peut être rangé dans un sac, dans le coffre d’une voiture. Pesant tout juste 17 kilos, l’Hippocampe se manipule facilement et peut être emmené partout avec vous. Grâce à lui, Patrice peut de nouveau avoir des activités de loisirs, seul ou accompagné de sa famille.
    Patrice et son kinésithérapeute Vincent produisent le fauteuil à plus grande échelle depuis 2002. Celui-ci bénéficiant d’une bonne couverture médiatique et ayant remporté plusieurs prix d’innovation, la demande ne cesse de croître. Le succès remporté est tel que Patrice et ses collaborateurs ont dû s’installer dans une nouvelle usine en 2012 afin de satisfaire à la demande de plus en plus importante.

    Le fauteuil est désormais vendu dans 35 pays répartis dans le monde entier et des milliers de personnes profitent chaque jour de la liberté de mouvement offerte par l’Hippocampe. Les histoires les plus belles nous parviennent des quatre coins de la planète et racontent ce que les utilisateurs ont entrepris – telle cette personne qui a réalisé l’ascension du Kilimandjaro à l’aide de l’Hippocampe par exemple. La liberté, qui n’en a pas envie… ?


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